Capels Dagblad | Rotterdam verlengt Perspectieffonds voor jongeren in armoede
mainImage

Rotterdam verlengt Perspectieffonds voor jongeren in armoede

21 juli 2021, 13:01 uur
Rotterdam & Regio, IJsselmondeNieuws, Echwel Rotterdam

Omgaan met geld is voor sommige jongeren best lastig. Als ze eenmaal schulden hebben, komen ze hier zelf vaak lastig uit. Rotterdam helpt jongeren in deze situatie met het Jongeren Perspectieffonds (JPF).
Sinds de start van de pilot in oktober 2019 zijn ruim 150 jongeren aangemeld voor het Jongeren Perspectieffonds. Hierop kwamen goede reacties. Daarom is besloten om met het fonds verder te gaan. Deze is speciaal voor jongeren tussen 18 en 27 jaar die zonder hulp niet van hun schulden afkomen. Het JPF neemt de schulden over en de jongeren 'betalen af' met een maatschappelijke tegenprestatie. Deze is goed is voor hun toekomst én draagt bij aan de stad.

Een van die jongeren is Rachelle Kelly, die vanuit Aruba naar Nederland verhuisde voor haar opleiding. Door corona en twee onverwachte verhuizingen belandde ze in de schulden. ''Ik was hopeloos, zag m’n schulden oplopen en wist niet waar ik moest beginnen'', vertelt ze.

''Door corona verloor ik mijn bijbaan in de horeca terwijl mijn studie online verder ging’, zegt Rachelle. ‘Digitale lessen waren moeilijk voor mij, dus stopte ik bijna met mijn mbo-opleiding. Langzaam raakte ik alles kwijt, werd depressief en zag m’n schulden alleen maar toenemen. Via een jongerenwerker kwam ik uiteindelijk terecht bij het Jongeren Perspectief Fonds.''

Na het in kaart brengen van haar geldsituatie begon Rachelle met het traject. Een belangrijke eis van het JPF is motivatie om zowel de schulden op te lossen als te werken aan een toekomst. ''Mijn grote doel is een hbo-diploma. Na gesprekken met mijn begeleider besloot ik om mijn mbo af te maken. Nu maak ik plannen om hierna naar het hbo te gaan en werk ik tegelijkertijd aan mijn schulden.''

''Sinds ik meedoe met het traject ben ik het vrolijkste mens op aarde. Ik merk echt dat het traject naast schuld ook gericht is op mentale gesteldheid. Ik praat met mijn begeleider veel over mijn persoonlijke situatie en dat gaat vaak dieper dan met anderen. Hierdoor voel ik minder stress en focus ik extra op mijn stage. Ook denk ik al na over mijn tegenprestatie.''

Het aantal uur tegenprestatie is afhankelijk van de hoogte van de schuld. De invulling hiervan kiest Rachelle deels zelf. ''Ik loop nu stage in juridische richting. We bekijken mogelijkheden binnen die hoek bij de gemeente. Maar ook vrijwilligerswerk met ouderen of kinderen lijkt me leuk.'' Rachelle zit nog midden in het traject dat normaal gesproken twee jaar duurt. ''Het is zo fijn dat iemand je begeleidt bij het maken van keuzes. Het voelt alsof alles goed komt.''

Idelette Rocha staat Rachelle bij tijdens haar traject. ''Ik zorg ervoor dat de jongeren die ik begeleid bewust aan hun doelen werken en gemotiveerd blijven. Samen zorgen we voor gedragsverandering zodat ze na het traject niet terugvallen'', vertelt ze. Maar ook na afronding blijft ze beschikbaar voor deelnemers: ''Ze kunnen me tot drie jaar na het traject bellen of appen. Zo hebben ze altijd iemand die er voor ze is als ze een steuntje in de rug nodig hebben.''